Inhabilitado, en bancarrota, famoso abogado Girardi acusado de robo de clientes

LOS ÁNGELES – El abogado caído en desgracia e inhabilitado Tom Girardi, una vez famoso por ganar grandes negocios, ha sido acusado por grandes jurados federales en Los Ángeles y Chicago de robar más de $ 18 millones de sus clientes, dijeron los fiscales el miércoles.

Las acusaciones son el último golpe legal para un actor que alguna vez fue poderoso y que ha estado en contacto con políticos y celebridades. Girardi, uno de los abogados demandantes más importantes del país, era conocido por casos de alto perfil, como la demanda que condujo a un acuerdo de $333 millones representado en la película “Erin Brockovich”.

Abogado inhabilitado de California acusado

El abogado Tom Girardi sonríe afuera del juzgado de Los Ángeles en 2014. Damián Dovarganes/Associated Press, archivo

Con un programa de radio semanal llamado “Campeones de la justicia”, Girardi se enfrentó a las grandes corporaciones en nombre de las personas perjudicadas por la contaminación, los productos médicos y los automóviles. Pero el fiscal general de Los Ángeles, Martín Estrada, dijo en una conferencia de prensa que también robó a algunos de estos clientes.

“Afirmó estar luchando por los menos afortunados”, dijo Estrada. “Sin embargo, nuestra investigación reveló que hubo un fraude masivo detrás de esta figura pública”.

Los planes incluían estafar a una pareja de Los Ángeles cuyo hijo quedó paralizado en un accidente automovilístico, a una viuda de Arizona cuyo esposo murió cuando un bote volcó inesperadamente a 120 mph y a los familiares de las víctimas del accidente de Lion Air en 2018. Según las acusaciones, 189 personas.

Girardi, de 83 años, quien una vez desempeñó un papel secundario en “Real Housewives of Beverly Hills”, protagonizada por su ex esposa Erika Jayne, fue inhabilitado el verano pasado por robar fondos de clientes. La firma de Los Ángeles, Girardi Keese, se declaró en quiebra y se dice que tiene demencia y está bajo un conservatorio judicial.

Los fiscales estadounidenses en Chicago dijeron que el yerno abogado de Girardi y el director financiero de su compañía recibieron dinero de cinco clientes que habían llegado a un acuerdo con Boeing, fabricantes del 737 Max operado por Lion Air de Indonesia, que se estrelló en el mar de Java en octubre. 29, 2018 y mató a 189 personas.

“El abuso sustancial alegado en esta acusación ha aumentado el dolor y el sufrimiento de los clientes que perdieron a sus seres queridos en el accidente de Lion Air”, dijo John Lausch, fiscal federal para el distrito norte de Illinois.

Un bufete de abogados de Chicago involucrado en el caso de Lion Air presentó una demanda por crimen organizado el año pasado alegando que Girardi y sus asociados ejecutaron un esquema piramidal que robó $ 100 millones de sus clientes, los abogados con los que trabajaron y otros.

Según la demanda presentada en Los Ángeles por el bufete de abogados Edelson, “la verdadera historia parece sacada directamente de una novela de John Grisham: Girardi Keese era poco más que una empresa criminal disfrazada de bufete de abogados”. “De hecho, la firma Girardi Keese estaba operando lo que sabemos que es el intento de chantaje más grande en la historia de la ley de demandantes”.

Girardi ganó su nombre y dinero al hacerse cargo de poderosas empresas e instituciones públicas, incluidos los principales estudios de cine de Hollywood, Lockheed, la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles y Pacific Gas and Electric, en una demanda que inspiró a Julia “Erin Brockovich” en 2000. Roberts, película sobre una comunidad del desierto de California cuya agua está envenenada. Girardi se desempeñó como consultor en la película ganadora del Oscar.

“Este caso en particular ha revolucionado la forma en que la gente piensa acerca de todas las cosas tóxicas a las que están expuestas”, dijo Lawyer a la revista Law en 2015.

Girardi se casó con Jayne en 2000. Girardi se convirtió en miembro del elenco de “Real Housewives of Beverly Hills”, en la que actuó en varias ocasiones. Gastó una cantidad significativa de dinero para financiar su fallida carrera musical.

Jayne solicitó el divorcio en 2020.

El Colegio de Abogados del Estado de California anunció en noviembre que, a pesar de la divulgación pública de los problemas legales y financieros de Girardi, sus clientes habían presentado más de 200 denuncias en su contra en más de cuatro décadas. Alrededor del 60% de las quejas se referían a cuentas abiertas para proteger los fondos de los clientes.

Nunca había sido sancionado públicamente hasta que fue inhabilitado en junio.

Rubén Durán, presidente del patronato del barón, emitió un mea culpa por “fallas graves” en el sistema disciplinario.

“Aquí no se ofrecen excusas”, escribió Durán. “Girardi ha hecho un daño irreparable a cientos de sus clientes, y el Colegio de Abogados del Estado podría haber hecho más para proteger al público. Nunca podemos permitir que algo así vuelva a suceder”.

Una investigación en curso realizada por un bufete de abogados externo está examinando si la influencia de Girardi o sus afiliaciones con el colegio de abogados lo ayudaron a evadir medidas disciplinarias debido al volumen inusual de quejas.

Girardi y su yerno, el abogado David Lira, de 62 años, y el director financiero de la compañía, Christopher Kamon, enfrentan ocho cargos de fraude radial y cuatro cargos por desacato a la corte en Chicago.

Los fiscales dijeron que Girardi y Kamon, de 49 años, fueron acusados ​​de malversar más de $15 millones de clientes en Los Ángeles.

En un caso revelado en la acusación de Los Ángeles, Girardi resolvió una demanda de $53 millones que involucraba a un hombre gravemente quemado en la explosión de una línea de gas de PG&E en San Bruno, California, en 2010. Sin embargo, le dijo a su cliente que el acuerdo valía $7.25 millones.

Posteriormente, más de la mitad del trato fue malversado, y parte se utilizó para pagar gastos, deudas firmes y otros clientes cuyos fondos fueron malversados. Mientras tanto, los pagos a la víctima de las quemaduras se retrasaron por una serie de tácticas de distracción.

Cuando se le preguntó a Girardi cómo afectaría el diagnóstico de Alzheimer realizado en el caso de tutela en el caso penal, Estrada respondió que quedaría en manos de la corte evaluar su estabilidad mental.

La acusación formal lo acusa de abuso de poder durante un período de 10 años”, dijo. “Creemos que si bien el señor Girardi era abogado, la evidencia muestra que era competente en ese momento”.

Se espera que Girardi comparezca ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Los Ángeles el lunes. Las apelaciones debían presentarse en Chicago el 7 de febrero.

El detenido Kamon se declaró inocente en otro caso de fraude radial, en el que fue acusado de malversar fondos de una firma de abogados para renovar dos casas en el área de Los Ángeles, pagar unas compras y contratar una escolta.

Los abogados de Girardi y Kamon no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El abogado de Lira dijo que su cliente es inocente, no aceptará los cargos y luchará.

“David Lira no estuvo involucrado en una estafa”, dijo el abogado Damon Cheronis en un correo electrónico. “El Sr. Lira es un abogado respetado y lo ha sido durante más de treinta años”.

Foody informó desde Chicago. El reportero de Associated Press Andrew Dalton contribuyó a este despacho.

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